Das Hermelin oder Kurzschwanzwiesel (Mustela erminea) ist eine Raubtierart aus der Familie der Marder (Mustelidae). Es ist vor allem wegen seines im Winter weißen Felles bekannt, weswegen es auch in der Pelzindustrie eine bedeutende Rolle spielt.

Systematik
Ordnung: Raubtiere (Carnivora)
Überfamilie: Hundeartige (Canoidea)
Familie: Marder (Mustelidae)
Unterfamilie: Mustelinae
Gattung: Mustela
Art: Hermelin

Wissenschaftlicher Name

Mustela erminea
(Linnaeus, 1758)
Der Körperbau

Hermeline haben den für viele Marder typischen lang gestreckten, schlanken Körper mit eher kurzen Beinen und kurzem Schwanz. Im Sommerfell zeigen sie die für viele Wiesel typische Färbung mit brauner Oberseite und weißer Unterseite. Im Winterfell ist es gänzlich weiß, mit Ausnahme einer schwarzen Schwanzspitze, die es eindeutig vom Mauswiesel unterscheidbar macht. Dieser Fellwechsel findet allerdings nicht in allen Teilen des Verbreitungsgebiets statt. In den wärmeren Bereichen sind Hermeline ganzjährig braun-weiß, im hohen Norden verlieren sie dagegen nie das weiße Winterfell. Die Tiere erreichen eine Kopfrumpflänge von 17 bis 33 Zentimeter, der Schwanz wird 4 bis 12 Zentimeter lang und ihr Gewicht beträgt 40 bis 360 Gramm. Männchen sind etwas größer und schwerer als Weibchen.

Das Verbreitungsgebiet und der Lebensraum

Das Hermelin ist in den gemäßigten und subarktischen Zonen der Nordhalbkugel verbreitet. Es bewohnt Europa von den Pyrenäen, Alpen und Karpaten nordwärts, Nord- und Zentralasien (einschließlich Japan), Teile Grönlands, Kanada und den Nordrand der USA. Eingeschleppt wurde das Hermelin in Neuseeland und Australien, wo es sich zu einem schweren ökologischen Problem entwickelt hat.
Hermeline bewohnen eine Reihe von Landschaftstypen, darunter Wiesen, Felder, Ufer und in begrenztem Maße auch Ränder menschlicher Siedlungen. Sie sind in Höhen bis zu 3400 Meter anzutreffen. Geschlossene Wälder werden von ihnen gemieden.

Die Lebensweise

Hermeline können sowohl bei Tag als auch bei Nacht unterwegs sein, in den meisten Fällen sind sie allerdings dämmerungs- oder nachtaktiv. Als Deckung und Unterschlupf beziehen sie Felsspalten, hohle Baumstämme, Steinhaufen oder verlassene Baue anderer Tiere. Oft haben sie mehrere Nester in ihrem Revier, die sie mit trockener Vegetation, mit Haaren oder Federn auskleiden.
Diese Tiere leben außerhalb der Paarungszeit einzelgängerisch. Sie bewohnen ein Revier von rund 10 bis 40 Hektar Größe. Die Grenzen ihres Reviers markieren sie mit dem Sekret ihrer Analdrüsen, gleichgeschlechtliche Eindringlinge werden vehement vertrieben.

Die Nahrung

Hauptsächlich erjagen Hermeline kleine Säugetiere wie Mäuse, Ratten, Kaninchen, Spitzmäuse und Maulwürfe. Daneben verzehren sie auch kleine Vögel, Eidechsen, Fische und Insekten. Das Hermelin ist damit ein Nahrungskonkurrent für den Rotfuchs und verschiedene Greifvögel.
Bevorzugt geht ein Hermelin zur Dämmerungszeit auf die Jagd. Es findet die Beute hauptsächlich über Geruch und Gehör. Oft macht es dabei „Männchen“, um die Umgebung zu orten. Wenn eine Beute erkannt wird, schleicht es an diese heran und springt sie schnell und überraschend an, um einen tödlichen Biss in den Hinterkopf zu platzieren. Das Opfer wird dann zum Bau geschleppt.
Die früher sehr verbreitete Behauptung, Hermeline saugten ihren Beutetieren das Blut aus, ist unwahr.

Die Fortpflanzung und Lebenserwartung

Die Paarung findet im Spätfrühling oder Sommer statt, danach kommt es allerdings zur Keimruhe, das heißt die befruchtete Eizelle nistet sich erst im März des folgenden Jahres ein. Die tatsächliche Tragzeit beträgt somit nur rund einen Monat, und im April oder Mai kommen drei bis 18 (durchschnittlich sechs bis neun) Jungtiere zur Welt. Diese wiegen nur rund 2 bis 3 Gramm und sind blind und hilflos, sie werden nur vom Weibchen versorgt und verteidigt. Sechs Wochen lang werden sie gesäugt; in dieser Zeit gleichen sie sich im Aussehen den Alttieren an. Weibchen sind schon nach zwei bis drei Monaten geschlechtsreif und können sich noch in ihrem ersten Lebensjahr fortpflanzen, Männchen erreichen die Geschlechtsreife hingegen erst mit einem Jahr.
Die durchschnittliche Lebenserwartung eines Hermelins beträgt nur ein bis zwei Jahre. Dafür sorgen viele Fressfeinde, unter anderem Greifvögel, Eulen, Füchse und Dachse. Theoretisch können sie aber ein Alter von sieben Jahren erreichen.
Viele Hermeline leiden auch an einem parasitischen Fadenwurm (Skrjabingylus nasicola), der von Spitzmäusen übertragen wird und im Nasenraum lebt. Er dringt später in das Gehirn vor und verursacht den Tod seines Wirtes.

Das Hermelin und der Mensch

Da sie sich vorwiegend von Nagetieren ernähren, sind Hermeline als Mäusefänger beliebt. Vor der großflächigen Ausbreitung der Hauskatze wurden sie auf vielen Bauernhöfen aus diesem Zweck gehalten. Heute werden sie auch als Heimtier gehalten.
Das weiße Winterfell des Hermelins wurde stets als besonders wertvoll erachtet, weshalb diese Tiere lange Zeit gejagt wurden. Ein Hermelinmantel galt als das Vorrecht adliger Familien. Kaiser, Fürsten und Könige sowie der Papst trugen früher mit weißen Winterfell besetzte oder gefütterte Kleidung von Hermelinen, auf die als besondere Zierde die schwarzen Schwanzspitzen aufgenäht waren. Heute noch werden sie zum Teil in Pelzfarmen gezüchtet und unter anderem in Osteuropa intensiv bejagt.

Systematik

Das Hermelin wird innerhalb der Gattung Mustela in die Untergattung Mustela eingeordnet und ist damit unter anderem mit dem Maus- und dem Langschwanzwiesel eng verwandt.

Bilder vom Hermelin

findet ihr, wenn man H I E R draufklickt!

Weblinks

Wiktionary: Hermelin – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik

Commons: Hermelin – Bilder, Videos und Audiodateien

Kategorie Hermelinkleidung auf Wikipedia Commons

www.naturlexikon.com (weitere Infos und Fotos)

Mustela erminea in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN 2007. Eingestellt von: Mustelid Specialist Group, 1996. Version vom 9. Mai 2006

          

 

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